Пленный Башни, либо Как провести неделю в гостях у Беса

Заглавие американского штата Вайоминг случается от индейского слова «Wyoming», которое переводится как «величавая равнина». В западной части штата расположились Cкалистые горы, но существенную долю его территории занимает та самая Величавая Равнина. В числе этой большого предгорного плато, ровненького как стол, высится Башня Беса — одно из самых удивительных геологических образований на планете.

Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола0

Огромный столп из вулканических базальтовых пород, возвышающийся над равниной, издавна поражал воображение людей. Гора, высота которой всего 386 метров, по сложности восхождения может соперничать с некоторыми «восьмитысячниками» Гималаев — практически отвесные гладкие стены и ураганные ветра на вершине делают покорение Башни невероятно сложным и опасным.

Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола1

Индейцы племени апачи называют гору Матой Типила или «Домом медведя». Легенда гласит, что каменный истукан среди равнины появился в давние времена, когда несколько девочек из племени, спасаясь от медведя, залезли на небольшой камень и попросили духов о помощи.

Всемогущие индейские божества вняли мольбам и сделали так, что камень вырос до неба и спас детей от хищника. Домой девочки больше не вернулись, превратившись в созвездие Плеяд, а гора так и осталась стоять посреди Великих Равнин.

Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола2

Позднее, правильная форма каменного усеченного конуса, имеющего к тому же ребристую поверхность, не раз вызывала споры ученых и энтузиастов. Были даже гипотезы о внеземном происхождении скалы. В качестве подтверждения приводился тот факт, что по ночам на плоской вершине Маты Типила регулярно видят странное свечение. Эту гипотезу с удовольствием эксплуатируют писатели фантасты и голливудские режиссеры, делая вершину горы посадочной площадкой для инопланетных космических кораблей. На самом деле появление Дэвилс-Тауэр связано с вулканической деятельностью Земли. 200 миллионов лет назад здесь было море, а ребристый каменный стол горы — это не что иное, как магма, прорвавшаяся сквозь земную кору и застывшая в морской воде. Затем море исчезло, а каменная колонна осталась, обдуваемая всеми ветрами равнины. Раньше башня была выше, но эрозия за миллионы лет способна разрушить даже базальт и Башня Дьявола продолжает медленно, но верно уменьшаться.

Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола3

Среди альпинистов Башня Дьявола имеет дурную репутацию. На гору крайне тяжело забраться, но еще сложнее покинуть ее вершину. Ежегодно поглазеть на нерукотворную башню приезжает не менее 400 тысяч туристов, но покорить ее решаются единицы. Вот ее характеристики из американского справочника по альпинизму:

«Высота над уровнем моря — 1558 метров. Высота над уровнем близлежащей реки Бель-Форч — 386 метров. Высота от слоя осадочных пород до вершины — 285 метров. Размеры верхней части примерно 100 на 60 метров, что сравнимо с площадью футбольного поля. Окружность Башни имеет длину чуть больше 1500 метров»

Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола4

Первые покорители Дэвилс-Тауэр взобрались на вершину в конце XIX столетия, 4 июля 1893 года. Это были отчаянные ковбои Роджерс и Рипли, за действиями которых наблюдали более 500 зевак. Спустя пару лет на гору поднялись уже 5 человек, в том числе Элис Рипли, жена первопроходца.

В обоих случаях использовались деревянные и веревочные лестницы, которые закреплялись забитыми в скалу кольями и крюками. Первый подъем, кстати, длился не один месяц и разочаровал героев.

«На вершине Башни ничего нет, только немного почвы и какой-то полыни»

Это было первое, что сообщил своей супруге разочарованный результатом Роджерс
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола5

Любительская карта маршрутов на вершину

Первым покорителем 386-метровой отвесной горы, совершившим восхождение при помощи альпинистского снаряжения, стал Джек Дюрранс. Впервые скалолаз одолел Башню Дьявола в 1938 году, став первым обладателем «сэлфи» на ее вершине. Второе свое восхождение Джек предпринял вынужденно, спустя три года, в составе спасательной экспедиции. Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола6

Джордж Хопкинс перед своим знаменитым прыжком

Спасателям пришлось снимать с Башни Дьявола экстремала-парашютиста, который приземлился на плоскую вершину и стал ее пленником. Джордж Хопкинс был опытным спортсменом, имевшим за плечами сотни прыжков с парашютом в самых сложных условиях. Трюк с Дэвилс-Тауэр был одним из самых рискованных в его карьере — постоянный ураганный ветер, поднимающий в воздух тонны песка, и небольшая площадь площадки, делали предприятие невероятно опасным.

Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола7

Несмотря ни на что, Хопкинс поставил этот рекорд в 1941 году и сразу же прославился. Но он не подозревал, что дальнейшие события сделают его еще более знаменитым. Если приземление на вершину стало причиной появления ряда заметок в прессе и нескольких сюжетов в радио новостях, то за сидением Джорджа на вершине следили миллионы людей и не только в США.

Хопкинс был отличным парашютистом, но, увы, совсем никудышним скалолазом. Неизвестно, на что рассчитывал мужчина, совершая свой трюк, но представление о том, как спуститься вниз, он не имел. Парашют в этом деле был бесполезен, а спуск по веревке без соответствующей подготовки был верным способом свести счеты с жизнью. На вершине было недостаточно места для посадки даже самого легкого самолета, а ветра исключали использование вертолетов, которые тогда были маломощными и ненадежными.

Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола8

Наши партнеры

Последние новости

«Торговая казнь», шельмование и иные методы наказания, которые поражают честь, но не тело

За тысячелетия население земли очень добилось успеха в деле изобретения пыток и казней. Однако постоянно находились люди, которые ценили честь и репутацию превыше жизни и здоровья. Потому возникли экзекуции, которые...

Жутковато: чучелоотель в Сиднее

Вомбаты на тренажерах, кенгуру на административной стойке и морской лев в бассейне: конкретно их вы отыщите в одном из отелей Сиднея. В действительности все...

Котята и фотоаппараты: милая фотосерия фотографа из Стране восходящего солнца

Фотограф из Стране восходящего солнца Рёсукэ Миёси (Ryosuke Miyoshi) запечатлела милых котят, изучающие внушительную профессиональную фототехнику. Сконцентрированность, милота и очарование! Рёсукэ Миёси обычно специализируется на съемке природы,...

Похожие новости

«Что, если» — жива реализация ответов на вопрос в фото

Небольшой человечек начинает активное зание мира с вопроса "что, если...?" И в протяжении жизни любознательный человек не прекращает экспериментировать с действительностью. Всегда ...

6 знаменитых поражений на поле битвы, предпосылкой которым стала пьянка

Война обнажает наилучшие и самые плохие стороны человека. Одни стают героями, остальные — терпят постыдную неудачу. О первых пишут книжки, снимают киноленты. О вторых конфузливо сознательно не рассказывают....

Неповторимые кадры: от зачатия до рождения

С юношества микроскоп и фотоаппарат были главными увлечениями превосходного фотографа Леннарта Нильсона, хотевшие продемонстрировать всему миру красоту тела человека на клеточном уровне. Фото людского эмбриона Нильсону получилось...

Как лисе Фране с польской зверофермы подарили новую жизнь

Этой лисице было предначертано пойти на шубу — а на данный момент у нее есть свой дом и любящая семья! Несколько месяцев назад зоозащитники из организации Open Cages...