Прикосновение «руки погибели», либо Почему на севере Австралии купаются в колготках

Побережье северного австралийского штата Квинсленд — это реальный курортный рай. Кого тут лишь не встретишь у полосы прибоя — красоток в бикини, семейные пары с детками, мужественные серферы и… люди в колготках. Да, невзирая на жару, дамы и мужчины в нейлоновых колготках совсем не уникальность на пляжах севера Австралии. И эту необычную моду просто разъяснить.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках0

Еще в XIX столетии, когда побережье Квинсленда было не курортом, а каторгой, здесь фиксировались необъяснимые случаи смерти в воде. Человек мог заплыть далеко от берега или стоять по пояс в воде — это не играло особой роли. Внезапно он терял сознание и умирал без видимой причины.

Медики определяли, что смерть наступила от остановки сердца и больше не могли сказать ничего конкретного. Местные ныряльщики рассказывали истории, что в воде человек может испытать резкую невыносимую боль, как будто к телу приложили раскаленный металл.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках1

Побережье Квинсленда называют раем для серферов

Сразу же становилось трудно дышать, а сердце начинало биться с невероятной скоростью. В таком состоянии без посторонней помощи выбраться на берег или залезь в лодку мог только очень сильный, тренированный человек. Но даже крепкие парни после этого приступа несколько дней страдали от боли, судорог и рвоты. Объяснения этому не мог дать никто.

Жители тропиков отлично знают, что в воде их подстерегает множество различных опасностей. Хищные и ядовитые рыбы, морские змеи и медузы, встречающиеся у побережья Квинсленда, были хорошо изучены и ни в одном из случаев смерти или приступа в воде замечены рядом с пострадавшим не были.

Местные аборигены ируканджи были уверены, что в воде живет злой невидимый демон, который может причинить невыносимую боль или убить на свое усмотрение. Белое население Квинсленда было настроено более реалистично и считало, что в воде пловца может атаковать некое миниатюрное существо, которое они называли «морская оса». Что оно из себя представляет и как выглядит сказать никто не мог.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках2

В отдельных случаях на телах пострадавших находили странные следы ожогов, похожие на те, что оставляют ядовитые медузы. Но все выжившие после атаки неведомого существа уверяли, что не видели возле себя в воде ничего. Во второй половине XX века жуткие случаи на побережье Квинсленда существенно влияли на привлекательность курорта для туристов, но наука была бессильна перед неведомой опасностью. Секрет был раскрыт в 1955 году, когда на одном из пляжей погиб пятилетний ребенок. Мальчик играл на мелководье и, вдруг, не издав ни звука, упал в воду. Когда родители подбежали к ребенку, тот был уже мертв. Биолог Гуго Флекер, работавший на берегу, сказал спасателям отгородить сетями место гибели ребенка и извлечь из воды все, что может задержать снасть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках3

Хиронекс в ультрафиолетовом свете

Добычей доктора Флекера стали морские растения, креветки, мелкая рыба и несколько неопасных медуз. Под конец исследования, уже отчаявшийся что-то найти биолог наткнулся на маленькую и абсолютно прозрачную медузу, которую никогда ранее не видел.

Гуго Флекер понял, что это и есть тот самый «демон ируканджи» или «морская оса». Перед ним на столе лежал типичный представитель отряда кубомедуз, которых принято называть «медуза-коробочка». Эти странные существа имеют не круглую и не куполоообразную форму, как другие медузы, а выглядят как кубик. С нижних углов этой «коробочки» свисали пучки щупалец.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках4

Нематоциды со смертоносным ядом

От других своих родственников этот экземпляр отличался удивительной прозрачностью. Опущенная в аквариум медуза становилась практически невидимой и найти ее удалось только при помощи ультрафиолетовой лампы. Щупальца этого существа содержали стрекательные клетки — нематоциты, в которых и был заключен тот смертоносный яд, который вызывал мучительные ожоги и смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках5

Хиронекс в колбе с водой

Новый вид медуз получил название «хиронекс», что переводится с греческого как «рука смерти». Смертельная доза яда этой медузы — 0.04 миллиграмма на килограмм массы человека, при этом одна особь среднего размера содержала столько яда, что можно было умертвить 60 физически крепких мужчин. Даже мимолетное прикосновение к щупальцам хиронекса вызывает ужасную боль во всем теле, паралич дыхательных мышц и остановку сердца. Выжить могли лишь единицы — все пережившие контакт с медузой были крупными взрослыми мужчинами и отличными пловцами. Для ребенка, женщины или человека хрупкого телосложения, прикосновение к медузе означало гарантированную смерть.

Прикосновение «руки смерти», или Почему на севере Австралии купаются в колготках6

Наши партнеры

Последние новости

Расписные улитки — передвижная галерея!

Когда швед Стефан Сиферуд лишился работы, у него возникла масса вольного времени. Стефан выдумал для себя занятие — решил уменьшить возможности улиток в саду...

10 фото о начале духовного пути мамы Терезы

26 августа 1910 года в Скопье родилась Агнес Гондже Бояджиу, либо, как знал ее весь мир, мама Тереза Калькуттская, основоположница Ордена милосердия, победитель Нобелевской премии мира и святая....

Из юноши — в молоденькую мама: 18-летний американец забеременел, невзирая на то, что родился мальчуганом

Молодой трансгендер, который родился с мужскими гениталиями и рос, как мальчишка, на данный момент располагается на четвертом месяце беременности. Выяснилось, что у 18-летнего Майки Шанель есть дамские репродуктивные...

Похожие новости

10 современных мыслях, до которых догадались в древности

10-ки ежедневных мелочей мы неверно принимаем за заслуги современности либо недалекого прошедшего. Что логично, так как эти вещи или ассоциируются с высочайшими технологиями, или вошли в ежедневный обиход...

Проданные в рабство и погибшие в Альпах: чем завершился детский крестовый поход, самая страшная авантюра Средневековья

В 1212 году Европа сошла с разума. Затевался очередной крестовый поход в Иерусалим. На сей раз освобождать Гроб Господень собрались не повелители и рыцари, а 30-тысячная скопление людей детишек. Впереди молодых...

Продажная любовь: исторические деятели, бывший одержимы путанами

Много исторических деятелей предпочитали общество «жриц любви», но некоторые из них были в прямом смысле слова одержимы ими. Маркиз де Сад Писатель, философ и просто очень странный...

Что подобное маронинг, либо Неромантичная робинзонада, которой наказывали моряков заместо погибели

С давних времен у почти всех народов изгнание было одним из пользующихся наибольшей популярностью наказаний. Человек — существо соц и лишение общества для себя схожих почти всеми воспринималось как...