«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до настоящего времени

В числе огромного количества различных эпидемий, которые выкашивали население Европы последнюю тысячу лет, «танцующую чуму» можно назвать самой таинственной и необычной. Несколько столетий данный мор преследовал людей, то отступая, то снова появляясь ниоткуда и собирая свою жатву. Человек, который стал жертвой этого недуга, начинал плясать как заведенный и не совершал остановку пока не падал без сил либо не погибал от остановки сердца.

«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до сих пор0

Первый официально описанный случай «танцующей чумы», или как сейчас говорят — хореомании, произошел в 1020 году в одном из городов Германии. Там группа крестьян, прибывших на рождественскую ярмарку из окрестных сел, отплясывала несколько недель. Они отчаянно молили о помощи, но умирали один за другим, так и не получив ее. Иначе как происками нечистой силы объяснить такое поведение было нечем.

«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до сих пор1

Этот сорванный рождественский праздник принято считать началом эпидемии, которая волнами накатывала на Европу несколько столетий. То там, то тут люди внезапно начинали танцевать, втягивая в безумие новых участников, число которых могло насчитывать несколько тысяч. Иногда пляски дополнялись сексуальными оргиями — непреодолимая похоть одолевала тех, кто сумел избежать смертельной пляски.

Танцы и оргии

Начиналась очередная волна «танцующей чумы» с того, что где-то начинал танцевать один человек. Часто для этого даже не требовалась музыка — просто несчастный начинал испытывать неудержимую потребность отплясывать с максимальной самоотдачей. Вскоре к такому танцору присоединялись родные и друзья, соседи, прохожие на улице, стража на рыночной площади и все, кому не повезло оказаться рядом.

Странная напасть не различала мужчин и женщин, богатых и бедных, молодых и старых. В пляс пускались степенные бюргеры, суровые рыцари и нищие бродяжки. Спастись от танца нельзя было даже за монастырскими стенами — танцевальное поветрие без проблем овладевало даже самыми богобоязненными клириками. Танцем могли быть охвачено от нескольких десятков, до нескольких тысяч несчастных.

«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до сих пор2

Попавшие в объятья странного недуга не просто энергично отплясывали, а вели себя как самые настоящие безумцы. Одни начинали безостановочно хохотать, другие, наоборот, рыдали, а третьи впадали в панику и громко, бессвязно взывали о помощи.

Часто танцы сопровождались непристойностями — выкрикиванием грязных ругательств, неприличными жестами и даже обнажением. В некоторых случаях больные нападали на других несчастных или просто прохожих с целью совокупиться с ними и тогда примеру одного больного следовали другие.

Эпидемия не всегда убивала своих жертв и этим отличалась от чумы. Все зависело от физической подготовки человека и его состояния здоровья. Приступ танцевальной лихорадки мог продолжаться неделю, без перерывов на сон и еду и выжить под действием такой продолжительной нагрузки мог далеко не каждый.

«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до сих пор3

На гравюре Хендрика Хондиуса мужчины пытаются помочь трем женщинам, пострадавшим от болезни

Еще современники отметили, что напасть позитивно влияет на демографические показатели в городах и селах. Во-первых, выжить могли только самые крепкие люди, а во-вторых, оргии, сменявшие танцы, способствовали резкому всплеску рождаемости.

Как мы уже говорили, жертвам хореомании не нужна была мелодия, которая, очевидно, играла у них в головах. Одно время кто-то даже предложил бороться с эпидемией при помощи музыки, сбивая «плясунов» с заданного их болезнью ритма бравурными маршами или, наоборот, романтическими балладами. Из-за этого некоторые очаги болезни походили на рейверские вечеринки.

Что это было?

Бороться с эпидемией пытались самыми различными способами. В первую очередь за дело взялась церковь, которая видела в «танцующей чуме» происки Сатаны. Но ни изгнания бесов, ни массовые крестные ходы и сжигания колдунов не помогали решить проблему. Как и в случае с обычной чумой, напасть можно было остановить лишь, изолировав начавших танцевать, от других, чтобы те не заразились.

Начавшись в XI веке, странная болезнь достигла апогея в XIII-XVI столетиях. Вспышки происходили внезапно, в разных королевствах и княжествах с периодичностью в несколько лет. Наиболее пострадавшими от эпидемии оказались Германия, Голландия, Франция и Италия.

«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до сих пор4

В XVI веке заболеваемость этой хореоманией пошла на спад и в XVII столетии «танцующая чума» исчезла также внезапно, как и появилась. За прошедшие четыре столетия не описано ни одного случая этой болезни и если бы не исторические документы из разных стран, то можно было подумать, что эпидемии были чьей-то выдумкой.

В наши дни ученым остается только предполагать, что могло явиться причиной этой болезни. Большинство специалистов склонно относить «танцующую чуму» к разряду массовых психозов. Было замечено, что эпидемия накрывала Европу в годы, когда были неурожаи, войны и стихийные бедствия. Можно предположить, что танцы стали защитной реакцией человеческой психики на происходящий вокруг негатив.

Сторонники этой версии приводят примеры других массовых психозов, распространенных в Средние века в Европе. Одним из характерных примеров может стать флагеллантство — самобичевание в религиозном экстазе. Порка такого плана настолько увлекала, что бывали случаи, когда верующие забивали сами себя плетями насмерть или закалывали кинжалами.

«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до сих пор5

В пользу психологической версии говорит и то, что если больных изолировать после первых же проявлений недуга, заражение других людей не происходит. Чтобы попасть в объятия этой «чумы», здоровому человеку нужен был визуальный контакт с больными.

Еще одна теория гласит о том, что рейв-эпидемии могли быть вызваны неврологическими заболеваниями, наподобие хореи. Люди, страдающие этим недугом в тяжелой форме часто совершают конечностями конвульсивные движения, напоминающие дикий танец. Именно поэтому хорею раньше называли пляской святого Витта, в честь святого, прославившегося исцелением подобных больных. Но хорея не создает эпидемий и вероятность, что в одном месте окажутся не только тысячи, но и десяток человек с такой болезнью, сильно близка к нулю.

«Танцующая чума» Средневековья — смертельная эпидемия, о природе которой спорят до сих пор6

Старинное изображение больного хореей

Третьей версией, более вероятной, считается религиозная. Возможно, что танцы были связаны с неким неизвестным в наши дни культом, опирающимся на дохристианские традиции. В пользу этого говорит и то, что часто пляски переходили в сексуальные оргии, похожие на древние вакханалии в честь богов. При этом странно, что вдоль и поперек изученная религиозная жизнь средневековой Европы до сих пор скрывает такую тайну.

Возможно, что ни одна их перечисленных версий не отображает реальной природы вещей и нам еще предстоит узнать тайну самой необычной эпидемии в истории человечества. Это может быть важным, ведь люди периодически сталкиваются со странными массовыми недугами, хоть и не связанными с танцами. Хорошим примером может служить эпидемия смеха, охватившая в 1962 году сотни школьников в африканской Танганьике и соседней Уганде.

Наши партнеры

Последние новости

Запусти машину времени: 25 фото бабушек и дедушек, воссоздавшие их внуки

Естественно, никто из вас не видел собственных бабушек и дедушек в совершенно молодом возрасте. Однако, перелистывая странички домашнего альбома, мы другой раз поражаемся, как очень мы походят на собственных пожилых людей...

Умопомрачительная история крохотной малышки, выжившие невзирая ни на что

Молли Перрин родилась 6-месячной, на 13 недель ранее положенной даты. Еще до рождения малышки была установлена патология плаценты, и докторы сказали ее неутешным родителям — 34-летней Стефании и 38-летнему Джеймсу —...

14 фото для сравнения старого и нового Петербурга

Питер называют одним из самых красивых городов мира, а всем жителям России советуют побывать в бывшей столицей. Давайте посмотрим, как менялся город за годы своего существования. Будапештская...

Похожие новости

Почему легендарный исследователь Тур Хейердал искал родину викингов в Ростовской области

Норвежский исследователь Тур Хейердал прославился своими путешествиями, которые развенчали исторические мифы. Путешествия Хейердала на бальсовом «Кон-Тики», папирусных «Ра» и «Ра-2», тростниковом «Тигрисе» доказали, что для человека...

Довела до слез: жених разрыдался на свадьбе прямо у алтаря

Данный неудобный и трогательный момент, когда мужчина рыдает, увидев свою красивую жену, идущую к алтарю. Гэбриэла Деку из Лондона переполнили эмоции, когда он в...

10 января 1897 года человеку в первый раз была введена лекарственный препарат от чумы

Создатель этой вакцины, микробиолог Владимир Хавкин, сделал инъекцию себе. Начало реализоваться пророчество Луи Пастера: «Один из моих учащихся приостановит чуму». Пастер произнес это, уже умирая,...

Гламурные 40-е в цвете и отличном качестве

Нежданно стало известно, что совсем потрясающие снимки можно найти в архивах глянцевых журналов. Издательский дом Condé Nast повеселил истинной сокровищницей из цветных снимков 40-х годов, которые...